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L'arbre aux papillons bleus (Clerodendron ugandense)

Aquarelle de l'arbre aux papillons bleus par R.JancelVoici un arbuste particulièrement décoratif, qui reste malheureusement encore rare dans les jardins des amateurs.

DESCRIPTION
Hauteur

Arbuste vigoureux, car il peut atteindre 3 à 4 mètres de haut à condition d'être palissé sur un support. On peut donc le considérer comme une vraie plante grimpante susceptible de garnir
son support.
Les fleurs
Parfois parfumées, elles sont réunies en panicules terminales lâches pouvant atteindre 15 à 20 centimètres. Chaque fleur est composée d'une bractée mauve et de quatre bractées pétaloïdes d'un bleu mauve très lumineux. Ce qui lui a valu le nom vernaculaire d'arbre aux papillons bleus. Les étamines saillantes et courbes également bleues participent à l'effet décoratif.
Les feuilles
Elles sont persistantes, elliptiques et dentées, le plus souvent opposées, plus rarement verticillées par trois. Ces feuilles dégagent une odeur désagréable lorsqu'elles sont froissées.
Les fruits
Ce sont des baies sphériques drupacées de couleur bleu noir.

CULTURE
La culture est facile, dans un substrat profond et riche. Cet arbuste préfère malgré tout les sols légers. Il apprécie une exposition bien éclairée, mais il faut éviter cependant le plein soleil et les situations trop ventées. C'est un arbuste sensible au froid. On peut le tailler en épointant les branches en fin de floraison, ou en cours de saison pour en régulariser la forme.
Multiplication
Par semis ou bouture à l'étouffée en été.
Utilisation
En massif pour une décoration estivale, ou en palissage sur un support, grillage ou autre. On peut également en faire de petites tiges comme pour les plumbagos, ou les utiliser comme plantes d'intérieur en bac, ou encore les cultiver sous une véranda.

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Portrait de Roland JancelRoland Jancel
Article paru dans Jardins de France
Septembre 2008

 

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