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Le dahlia, une plante moderne

Variété Stolze de Jeanne de LavalSi cette plante de "grand-m√®re" a connu une baisse de popularit√© il y a une vingtaine d'ann√©es, elle a retrouv√© tout son int√©r√™t aupr√®s des nouveaux jardiniers qui l'appr√©cient pour ses qualit√©s modernes.

Beaucoup de chemin a √©t√© parcouru par le dahlia depuis son introduction en France au d√©but du XIXe si√®cle. Baptis√© en l'honneur du botaniste su√©dois Andreas Dahl, d'o√Ļ lui vient son orthographe, il fut d'abord pr√©sent√© comme un l√©gume-racine consomm√© par les indig√®nes d'Am√©rique. Mais son go√Ľt particuli√®rement √Ęcre l'a cantonn√© √† l'alimentation animale avant que ses qualit√©s ornementales ne soient reconnues. Depuis, il n'a cess√© d'√©voluer, de nouvelles vari√©t√©s voyant le jour ann√©e apr√®s ann√©e. Ses nombreuses qualit√©s en font un v√©g√©tal moderne qui attire de plus en plus d'amateurs et de professionnels. Peu de fleurs ont su, comme le dahlia, susciter la passion des collectionneurs,
montrant une telle diversité de formes, de tailles et de couleurs.

Une plante pleine de qualités
En ces temps o√Ļ le d√©veloppement durable est devenu incontournable, le dahlia pr√©sente un int√©r√™t ind√©niable. C'est une plante √©conomique, facile √† vivre. Elle ne co√Ľte pas cher √† l'achat, le prix d'un bulbe de vari√©t√© classique se situant entre 3 et 5 euros. Sa production florale est toujours importante, de plusieurs dizaines √†, quelquefois, plusieurs centaines de fleurs, notamment pour les vari√©t√©s naines qui excellent en massifs et bordures. Elle ne demande que tr√®s peu d'entretien au jardin, ayant simplement, pour les plus grands sujets, besoin d'√™tre tuteur√©e. Elle se pla√ģt dans presque tous les sols, √† l'exception de ceux trop charg√©s en calcaire, pr√©f√®re les terres fertiles et est adepte du plein soleil pour mieux s'√©panouir. Elle ne demande pas de fr√©quents arrosages et accepte de souffrir de temps en temps. Il est pr√©f√©rable de lui apporter une fois par semaine une bonne quantit√© d'eau que de l'alimenter avec un goutte √†-goutte permanent. Il y a beaucoup de lieux o√Ļ il est possible de laisser les tubercules en place, dans les massifs qui ne demandent pas un b√™chage complet. Il faut seulement prendre soin de les prot√©ger du froid avec un bon paillage, en √©vitant trop d'humidit√©. C'est une plante aux multiples usages qui trouve sa place partout, au jardin comme √† l'int√©rieur des maisons. Les plus grandes plantes structurantes sont appr√©ci√©es pour leur caract√®re architectural, elles donnent une profondeur aux massifs floraux. Les vari√©t√©s de taille moyenne, dahlias d√©coratifs, pompons, sont du meilleur effet en massifs ou en plates-bandes. Les plus petites composent de belles jardini√®res ou des pots et de nombreuses vari√©t√©s forment de beaux bouquets color√©s, notamment les dahlias cactus aux longues tiges. Les services espaces verts des villes et villages les ont int√©gr√©s dans leurs programmes de fleurissement en jouant sur la diversit√© de tailles et de coloris.

Une plante généreuse
Les dahlias permettent de nombreuses associations. Ils se marient bien avec d'autres bulbes comme les cannas au feuillage vert ou sombre, √† condition de choisir des vari√©t√©s de dahlias de faible hauteur pour √©viter une concurrence de taille. La plupart des plantes annuelles ou vivaces forment de bons mariages avec eux. C'est le cas par exemple pour le cin√©raire maritime dans des bordures o√Ļ son feuillage satin√© et blanch√Ętre met en valeur les couleurs vives de certaines vari√©t√©s de dahlias. Les nains ou demi-nains se montreront quant √† eux en harmonie avec les grappes rouges des sauges, les nombreux coloris des mufliers ou les fleurs bleues des Nepeta mussinii... La p√©riode de floraison est longue puisqu'elle va de fin juin, selon les r√©gions, aux premi√®res gel√©es, en octobre. Avant d'√™tre spectaculaire pour sa floraison, les dahlias offrent d√©j√† de l'int√©r√™t gr√Ęce √† leur abondant feuillage, tr√®s diversifi√© lui aussi selon les vari√©t√©s.

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Marie-H√©l√®ne Loa√ęc
Jardins de France Avril 2008

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