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Miscanthus (Miscanthus)

Du plus bel effet dans les jardins d'ornement, le miscanthus rec√®le bien d'autres ¬ę talents ¬Ľ. Biocarburant de deuxi√®me g√©n√©ration, agromat√©riau du futur ou encore biocombustible, le miscanthus est performant, renouvelable, biod√©gradable et pourrait valoriser les sols pollu√©s par les m√©taux lourds. Plus d'un atout pour cette gramin√©e prometteuse !

Paysagistes et jardiniers connaissent déjà bien cette graminée vivace à l'allure élancée, très recherchée pour son intérêt ornemental. Le miscanthus est un élément très remarqué, surtout dans les massifs d'automne. Au sommet de ses longues tiges, qui très souvent dépassent en hauteur toutes les plantes voisines, se hissent des panicules argentées ou violacées chez certaines variétés, s'ouvrant en éventail et formant un rideau qui tangue à la moindre brise de vent...
Ces dernières années, les chercheurs s'intéressent beaucoup au miscanthus. Cette plante à rhizome est dotée d'un métabolisme de photosynthèse très efficace (en C4) qui lui permet une bonne production de matière sèche : entre 15 à 25 tonnes par hectare et par an. Cette biomasse importante, particulièrement riche en ligno-celluloses contenues dans la paroi de ses cellules, trouve aujourd'hui son intérêt dans la production de nouveaux combustibles et biocarburants de deuxième génération (dans leur fabrication est utilisée la plante entière, contrairement aux biocarburants de première génération pour lesquels on utilise seulement une partie de la plante, sa racine ou ses graines). Dans le cadre d'une politique énergétique durable et de diminution des émissions de gaz à effet de serre, le miscanthus constitue une nouvelle alternative de production d'énergie respectueuse de l'environnement, une source d'énergie renouvelable.

Un sujet très actuel pour la recherche
Par ailleurs, avec le chanvre et le lin, la possibilit√© de son utilisation dans la construction est √©galement √©tudi√©e. En int√©grant les fibres solides du miscanthus dans le b√©ton par exemple, on am√©liore son isolation thermique et phonique. Ces agromat√©riaux de ¬ę nouvelle g√©n√©ration¬Ľ sont souvent l√©gers et biod√©gradables, destin√©s √† remplacer certains plastiques, les colles et autres produits chimiques utilis√©s dans la construction. Le miscanthus trouverait √©galement une utilisation dans les sols pollu√©s par les m√©taux lourds. Il supporte bien les sols riches en polluants, mais n'absorbe que mod√©r√©ment certains √©l√©ments (cadmium par exemple).

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Snezana Gerbault
Journaliste

 

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