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Les oeillets retrouvent de la couleur

Oeillets en platebande (C.Secq)Peu exigeants et robustes, les Dianthus- ou oeillets - ornent tantôt bordures d'allées ou de massifs, petites plates-bandes, rocailles ou murets, de nombreuses poteries voire encore les auges à la campagne. Ils se plaisent tous au soleil, dans des sols bien drainés. Ils nous charment, avec la beauté de leurs fleurs aux coloris vifs, dégageant le plus souvent un parfum envoûtant et épicé et leur feuillage persistant très souvent argenté ou glauque. Tout ceci les désigne tout naturellement aux jardiniers débutants.

Le genre Dianthus, de la famille des Caryophyllacées, comprend près de 300 espèces vivaces à feuillage persistant ; quelques espèces seulement présentent les caractères d'arbustes ou de plantes suffrutescentes voire celles de plantes annuelles. Elles sont quasiment toutes originaires des régions sèches d'Europe et d'Asie avec de rares exceptions venues d'Afrique du Nord. Il faut aussi ajouter que ce genre extrêmement étendu comprend également un très grand nombre de variétés horticoles, résultant d'hybridations successives entre les différentes races et variétés, aux tailles, formes et emplois des plus variés. Les racines fibreuses portent des tiges anguleuses et noueuses, moins dressées chez les vivaces. L'aisselle des pétioles est gonflée et cassante. Les minces feuilles opposées linéaires ou lancéolées sont le plus souvent argentées ou glauques. Les fleurs solitaires ou en petites grappes, d'avril à septembre selon les variétés, produisent des capsules contenant de nombreuses graines.

Une plante de plein soleil
Les oeillets sont cultivés partout en France. Ils aiment le calcaire et affectionnent tout particulièrement une terre de jardin ordinaire, fertile, voire enrichie de matière organique, sans abondance car ils n'aiment pas être gavés. Ils supportent tous types de sols neutres pourvus qu'ils soient bien drainés, car ils redoutent l'humidité été comme hiver. Les sols trop lourds peuvent être améliorés par l'apport de sable grossier. Les oeillets apprécient les espaces dégagés et le plein soleil (ne jamais les planter à l'ombre), qui intensifie leur parfum, ce qui permet de leur réserver toutes sortes d'emplacements, les variétés naines et tapissantes trouvant leur place dans les rocailles. Ils sont à planter en automne de préférence, et au printemps si la terre est très humide en hiver. On veille à rabattre régulièrement par « pincement » les tiges défleuries pour stimuler une nouvelle floraison, voire à tailler légèrement celles trop dégingandées, pour conserver des plantes vigoureuses et compactes. Enfin, les oeillets ne présentent guère de soucis si ce n'est d'être attentif à l'humidité du sol voire à l'âge excessif de la plante. Les parasites sont rares : on se contentera uniquement de surveiller par temps peu clément pucerons et limaces.

Pour savoir quelles sont les meilleures variétés, savoir comment les multiplier...

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Portrait de Michel Gresille (C.Secq)Michel Gresille
Président de la section plantes vivaces de la SNHF
Article paru dans Jardins de France
Avril 2009

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