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Parfums de roses, une richesse incroyable

Soeur Emmanuelle (Obtention Delbard)Nulle autre fleur n'est aussi riche en nuances olfactives que la rose. Pour les rosiéristes d'aujourd'hui, le parfum est un critère important de sélection. Il permet de répondre aux attentes des amateurs, nostalgiques de cette qualité. Pour les parfumeurs, l'huile essentielle de roses reste un composant entrant dans la préparation de leurs plus grandes créations.

Traditionnellement, deux espèces botaniques sont utilisées en parfumerie : la Rosa damascena, ou rose de Damas, est cultivée en Bulgarie, Turquie et Russie. La Rosa centifolia, ou rose de mai, est cultivée au Maroc, et encore un peu à Grasse. Mais dans cet ancien haut lieu des cultures de roses parfumées, une seule entreprise - Chanel - possède encore aujourd'hui des champs de production. Comme dans beaucoup de domaines, la Chine s'est introduite sur ce marché, et produit désormais en quantité importante une troisième espèce, de type Kushui (Rosa sertata X Rosa rugosa). Ces nouvelles cultures lui permettent de prendre une position importante parmi les fournisseurs d'huiles essentielles de roses.

Récolter le parfum des roses
La cueillette des roses destin√©es √† la parfumerie est une op√©ration d√©licate : elle s'effectue d√®s l'aube, fleur √† fleur √† la main, le plus rapidement possible, en ce tout d√©but de journ√©e o√Ļ elles sont le plus riches en produits volatils. Apr√®s le lever du soleil, la fleur va √©vaporer son huile essentielle : c'est pour elle un mode de "transpiration", qui lui permet de lutter contre la mont√©e de la chaleur. Cesera trop tard pour le parfumeur... (mais le bon moment pour l'amateur qui veut profiter du parfum de ses roses !) Lorsque les roses arrivent √† la distillerie, elles doivent √™tre √©tal√©es en un tapis aussi mince que possible et retourn√©es r√©guli√®rement pour √©viter leur √©chauffement qui entra√ģnerait une fermentation d√©valorisant l'huile essentielle obtenue. Cette op√©ration se fait √† proximit√© des alambics afin de pouvoir les alimenter d√®s que possible et limiter les transports. Les p√©tales de roses sont trait√©s par solvant organique, pour obtenir l'absolu de roses, ou par distillation √† la vapeur d'eau pour obtenir l'huile essentielle. Deux √† trois kilos de p√©tales de roses vont permettre d'extraire un gramme d'huile essentielle. Cette huile essentielle contient de l'alcool ph√©nyl√©thylique, porteur de l'odeur traditionnelle de rose. Au cours de la distillation √† la vapeur, cet alcool, soluble, va passer dans l'eau de fa√ßon importante... suffisamment importante pour la parfumer d√©licatement et la transformer en "eau de rose", qui va bien entendu √™tre conserv√©e et utilis√©e par ailleurs. L'huile essentielle obtenue sera diff√©rente selon les conditions de production et les techniques d'extraction : les parfumeurs parlent v√©ritablement de "crus", comme pour les lavandes... ou les vins. L'examen olfactif des √©chantillons va guider le choix du parfumeur, qui, d'une ann√©e sur l'autre, recherchera la continuit√© dans les effluves per√ßus, afin d'assurer la constance de sa composition, quitte √† faire des assemblages.

Bien sentir une rose
Le meilleur moment est le matin de bonne heure, avant que les fleurs n'aient reçu trop de soleil et ne se soient trop ouvertes.

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Marie-Hélène LoaëcMarie-H√©l√®ne Loa√ęc
Article paru
dans Jardins de France
Dossier spécial roses
Mai 2007

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