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Les concours de roses

Reumany, variété ReuterDepuis plus de cent ans, chaque ann√©e, les rosi√©ristes pr√©sentent leurs plus r√©centes obtentions √† des concours qui les mettent en comp√©tition. Acc√©der au podium apporte un moment de gloire aux meilleures, et peut leur assurer une brillante carri√®re.

C'est en France, v√©ritable ¬ę patrie des roses ¬Ľ, √† Bagatelle dans le c√©l√®bre parc du bois de Boulogne, que fut cr√©√© le premier concours de roses. Depuis, il a fait de nombreux √©mules, en France, mais √©galement partout dans le monde. Le principe de base est toujours le m√™me : la pr√©sentation align√©e de rosiers, qui sont jug√©s d'une part par une commission technique qui suit leur √©volution sur une, deux ou trois ann√©es, d'autre part par un jury qui se r√©unit pour noter les postulantes le jour du concours. La note finale est une conjonction des deux. Une autre d√©marche, pour appr√©cier les qualit√©s des nouveaux rosiers, est d'√©tudier simultan√©ment leur comportement sur des sites diff√©rents. C'est alors moins un concours qu'un ¬ę examen de passage ¬Ľ, qui vaut aux vari√©t√©s qui l'ont pass√© avec succ√®s un v√©ritable label qui garantit leurs grandes qualit√©s. Aux Etats-Unis, depuis 1938, l'association All-America Rose Selections (AARS) teste les nouvelles vari√©t√©s, sur deux ans, √† travers un r√©seau de vingt jardins r√©partis dans l'ensemble du pays et repr√©sentant toutes les zones climatiques. En Allemagne, le concours ADR (Allgemeine Deutsche Rosenneuheitenpr√ľfung) suit, depuis 1950, les m√™mes principes avec une p√©riode de test de trois ans dans onze stations d'essais r√©parties. C'est dans ce m√™me concept d'observation compar√©e que la SNHF a mis en place en 2005 son Grand Prix de la Rose, qui permet d'√©tudier le comportement des candidates sur sept sites. Les grands concours en France sont organis√©s dans le cadre de roseraies, par ailleurs ouvertes √† la visite. Mais si leur principe de base est le m√™me, ils ont tous leurs particularit√©s qui en assurent le charme et l'int√©r√™t.

Bagatelle, la référence
Fruit de la collaboration entre Jean-Claude Nicolas Forestier, conservateur au service des parcs et jardins de la Ville de Paris, et Jules Gravereaux, collectionneur passionn√© √† qui l'on doit la Roseraie de l'Ha√Ņ-les-Roses, le concours de roses nouvelles de Bagatelle fut cr√©√© le 5 juillet 1907 par d√©lib√©ration du Conseil municipal de Paris. Il √©tait destin√© √† promouvoir le rosier de jardin et la roseraie aupr√®s du public et encourager les chercheurs du monde entier. La premi√®re comp√©tition compta 148 vari√©t√©s nouvelles de roses pr√©sent√©es par 27 obtenteurs fran√ßais et 31 autres, venus du monde entier. En 1983, ce concours de roses nouvelles, g√©r√© par la direction des parcs, jardins et espaces verts de la capitale, a √©t√© compl√©t√© par un concours de roses de paysage. Et depuis 2007, un crit√©rium du public invite les visiteurs √† d√©signer leurs propres favorites.


Saverne, la tradition alsacienne
Ce concours est n√© en 1923, √† l'occasion du 25e anniversaire de la soci√©t√© ¬ę Amis des Roses ¬Ľ, cr√©√©e par l'obtenteur Louis Walter. Le jury est compos√© de personnalit√©s issues du monde professionnel de la rose, mais aussi d'amateurs √©clair√©es. Les meilleures candidates re√ßoivent la m√©daille d'or (pour une note sup√©rieure √† 8/10), la m√©daille d'argent, puis des certificats de m√©rite. Lyon, la plus belle rose de France. C'est en 1931 qu'a eu lieu le premier concours de la Plus Belle Rose de France, au sein d'une roseraie sp√©cialement cr√©√©e au sein du Parc de la T√™te d'Or. Cette manifestation, devenue internationale en 1978, est organis√©e par la Soci√©t√© Fran√ßaise des Roses, dont le pr√©sident est actuellement Robert Catterini, en partenariat avec la direction des espaces verts de la ville de Lyon. Un jury de professionnels de l'horticulture, qui juge les rosiers pendant deux ans, est invit√© √† r√©compenser les plus belles roses de France et du monde entier. Et les amateurs, visiteurs du parc, choisissent leur rose ¬ę coup de coeur ¬Ľ.

Orléans, les roses de septembre
Il se tient, depuis sa cr√©ation en 1959, au mois de septembre, contrairement aux autres qui se d√©roulent en mai ou juin. Il permet ainsi, de fa√ßon originale, d'appr√©cier en priorit√© la remontance, ou reflorescence des rosiers √† la fin de l'√©t√© et √† l'automne, qualit√© tr√®s appr√©ci√©e des jardiniers. Autre caract√©ristique √©galement, les rosiers ne concourent pas de fa√ßon anonyme, mais portent leur nom et celui de leur cr√©ateur sur l'√©tiquette. Plusieurs prix sont attribu√©s, dont la fameuse ¬ę Rose d'Or ¬Ľ (si la note d√©passe 14/20), la Rose de Cristal, d√©cern√©e par le public, et, depuis 2003, les prix du parfum et de l'environnement.

Nantes, la rose parfumée
C'est en 1988, √† l'inauguration de la roseraie du parc floral de La Beaujoire, que la Soci√©t√© Fran√ßaise des Roses a propos√© √† la ville de Nantes de cr√©er, sur ce site privil√©gi√©, un concours international de roses parfum√©es. Depuis 1991, un enclos sp√©cial accueille, tous les deux ans, la Biennale Internationale de la Rose Parfum√©e, seul concours de roses faisant intervenir un jury de parfumeurs professionnels. Pour suivre ce rythme bisannuel, ce concours aurait d√Ľ se d√©rouler cette ann√©e, mais il est ajourn√© en raison des Floralies.

Alterarosa à Avignon, la vitrine
Alterarosa, en référence à Altera Roma (l'autre Rome, nom qui désigne également Avignon) est née de la volonté d'Avignon Tourisme et de l'Institut Jardiland de célébrer la rose de façon nouvelle et originale, ambition soutenue d'emblée par la Société Française des Roses. Dès sa première édition en 2004, ce rendez-vous est devenu l'une des plus importantes manifestations en France autour de la rose. Les obtenteurs sont invités à y présenter leurs dernières créations, parmi lesquelles les visiteurs amateurs élisent leur préférée, qui reçoit le Prix du Public Alterarosa.

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Portrait de Marie-Hélène LoaëcMarie-H√©l√®ne Loa√ęc
Article paru dans Jardins de France 2009

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