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Agapanthus 'Blue Heaven' (La plante du mois)

L'enracinement en sol urbain (1)

Sol urbain remblayé, enracinement de sous-face (Sol Paysage)Sol Paysage est un bureau d’études de conseil en agropédologie et ingénierie du paysage, fondé en 1994, basé à Orsay (91), comptant actuellement 13 collaborateurs. Nous intervenons dans des missions diversifiées d’études préalables, assistance à maîtrise d’ouvrage, maîtrise d’oeuvre, assurance qualité, expertise ou formation continue, auprès de collectivités, aménageurs, urbanistes ou paysagistes à l’échelle nationale. Depuis sa création, Sol Paysage innove dans le domaine de l’agronomie urbaine et met en oeuvre le concept de sol fertile dans le processus de projet.

Caractérisation des sols urbains et cartographie – Aptitudes à l’enracinement

Le renforcement de la nature en ville est une préoccupation politique et sociétale majeure. Or les plantations urbaines et projets d’espaces verts se réalisent sur un support souvent contraignant et généralement mal connu : le sol urbain.
La prise en compte des caractéristiques des sols est pourtant nécessaire à la réussite des plantations  urbaines, notamment les arbres, car elles déterminent leur aptitude à développer un système racinaire rapidement (reprise des plantations) et durablement (développement pérenne).
La présentation expose les principales caractéristiques des sols urbains (notamment les anthroposols), leurs contraintes à l’enracinement. Les méthodes de caractérisation des sols urbains sont décrites ainsi que la cartographie des sols et des aptitudes culturales pour fournir des outils d’aide à la décision. Des applications au projet sont déclinées : choix des palettes végétales adaptées, conception et suivi de sols fertiles aptes à l’enracinement.

Caractéristiques des sols urbains et limites à l’enracinement

Les impacts de l’urbanisation sur les sols prennent différentes formes : tassement par les engins et le piétinement ; imperméabilisation par les revêtements, le bâti ; décapage, recouvrement, mélange de matériaux par les terrassements ; contamination par des matériaux pollués, les eaux de ruissellement (métaux, hydrocarbures sel de déneigement, etc.)
La fertilité du sol, c’est-à-dire son aptitude à l’implantation et au développement des végétaux, présente plusieurs composantes : physique, chimique, biologique, hydrique. Les impacts de l’urbanisation sur la fertilité du sol sont ainsi multiples : forte compacité, faible capacité d’infi ltration, faible aération en profondeur, pH élevé, faible activité biologique, toxicité, etc.
À la différence des sols dits « naturels », les sols urbains présentent une forte hétérogénéité spatiale et verticale et évoluent rapidement dans le temps, ce qui rend plus difficile leur caractérisation et leur prise en compte.
Les principales contraintes au développement racinaire des plantations urbaines, notamment les arbres d’ornement, portent surtout sur les critères physiques : une trop forte compacité en profondeur empêchant la prospection, une trop faible alimentation en eau ou une asphyxie racinaire. L’enracinement est alors superficiel, à l’opportunité de vides du sol. Il est très sensible aux variations climatiques et pose des problèmes de cohabitation avec les réseaux, les revêtements de trottoirs, etc.

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François Gheysen, ingénieur paysagiste, ITIAPE
Sylvain Rullier, ingénieur agronome INAPG
Xavier Marié, gérant fondateur, ingénieur horticole ENITHP
Conférence dans le cadre de la journée à thème de Lomme-Lille 2013

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