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Agapanthus 'Blue Heaven' (La plante du mois)

Jardine avec Bottine et ses amis. de 3 à 11 ans

Le doryphore, ravageur des pommes de terre

 Doryphore est le nom d'une c√©l√®bre sculpture antique grecque d√Ľe √† Polycl√®te vers 440 avant JC. Quelle raison a donc pu faire donner le m√™me nom au c√©l√®bre ravageur des pommes de terre ? Simplement, Doryphore signifie "porte-lance" et notre col√©opt√®re en porte une petite sur son thorax.

Le Doryphore est une Chrysomèle reconnaissable à ses élytres ornés chacun de 5 lignes noires. Les entomologistes l'appellent Leptinotarsa decemlineata (anciennement Chrysomela decemlineata).

Ce Col√©opt√®re est connu depuis les ann√©es 1850 o√Ļ il s'est fortuitement attaqu√© aux Etats-Unis √† des cultures de pommes de terre apport√©es par les conqu√©rants de l'Ouest. En effet, la "B√™te du Colorado" qui vit tranquillement √† l'√©tat spontan√© sur une modeste petite plante de la famille des Solanac√©es, n'avait jamais rencontr√© notre Solanum tuberosum qui est originaire des Andes.

Alors commença pour lui la conquête de l'Est tant redoutée. Elle se concrétisa en 1917 avec l'entrée en guerre des américains et l'arrivée à Bordeaux d'un cargo chargé de pommes de terres ...et de Doryphores.
A la veille du second conflit mondial, le redoutable prédateur était déjà arrivé au nord du massif central et, malgré les ramassages exigés des scolaires, il devint rapidement cosmopolite.

C'est à coup de composés arsenicaux que les paysans purent d'abord protéger leurs cultures.

Aujourd'hui, divers insecticides moins violents sont propos√©s √† l'amateur dans toutes les jardineries. Il faut surveiller la pr√©sence des adultes, qui annonce les pontes, puis l'apparition des larves ros√Ętres extr√™mement voraces et susceptibles de s'attaquer √©galement aux autres plantes d la famille, √† commencer par la tomate, feuilles et fruits compris.

Heureusement, le Doryphore n'est plus aussi vorace que lors de son débarquement ni les variétés de pommes de terres toutes aussi sensibles.

Daniel Lejeune
ex-directeur de l'écologie et de l'environnement
de la ville de Bourges

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