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Agapanthus 'Blue Heaven' (La plante du mois)

Jardine avec Bottine et ses amis. de 3 à 11 ans

Ce qui rend l'eau disponible pour les plantes

Le sol influence la disponibilité en eau pour les plantesToute approche raisonn√©e de l'arrosage repose sur la ma√ģtrise de la disponibilit√© de l'eau dans l'environnement racinaire. Ce param√®tre complexe int√®gre deux grandes notions, l'une qualitative qui d√©finit la possibilit√© √©nerg√©tique de transf√©rer de l'eau du sol (substrat) vers la plante, l'autre surtout quantitative est li√©e aux quantit√©s d'eau potentiellement transf√©rables vers la plante.

La biodisponibilit√© en eau d√©finit la capacit√© biophysique de la plante √† pr√©lever de l'eau dans le milieu racinaire, c'est en gros le travail qui doit √™tre fourni pour le transfert. Moins il y a d'eau dans un milieu, plus elle sera li√©e au solide et plus il faudra fournir de travail pour le transfert. Plus il y aura de solut√©s (sels) dans l'eau plus il faudra fournir de travail pour valoriser cette eau dans la plante. Totalement additifs, ces deux aspects doivent √™tre conduits de front dans les milieux o√Ļ la salinit√© n'est plus n√©gligeable. M√™me si la contrainte saline peut exister en r√©gion m√©diterran√©enne ou littorale, c'est surtout √† la relation de l'eau au solide (sol ou substrat) que la suite de cet expos√© sera consacr√©e.
La biodisponibilit√© de l'eau dans le sol au voisinage des racines varie sur plusieurs √©chelles de temps, journali√®re, entre deux p√©riodes d'irrigation, saisonni√®re. Cette disponibilit√© aura des cons√©quences directes sur la plante, son absorption, sa transpiration et bien entendu sa croissance. De la situation de confort √† une situation de rationnement, la relation biodisponibilit√© moyenne en eau - croissance de la plante est contin√Ľment d√©croissante. Il existe cependant un seuil minimal de biodisponibilit√© √† partir duquel la plante ne peut plus pr√©lever d'eau et qui entra√ģne son fl√©trissement puis sa mort.
L'objectif de la culture, alimentaire, ornementale, voire uniquement décorative permettra de définir le niveau de rationnement voire de stress hydrique supportable. Cette technique suppose un raisonnement assez précis ou de pouvoir accéder à la variable de biodisponibilité de l'eau dans le milieu racinaire avec des systèmes de mesure tensiométriques ou électriques indirects. Ils sont déjà largement utilisés dans les SEV des grandes villes.

Pour les jardiniers avertis ou soucieux de limiter leur consommation en eau, l'approche volumique quantitative reste la plus abordable. Elle est cependant soumise à quelques notions de base et surtout à l'appréciation de la relation teneur en eau-biodisponibilité qui est propre à chaque milieu.

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Sylvain Charpentier
Professeur de science su sol
INH Angers

Journée à thème "Mieux arroser" Janvier 2008

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